Info
Gepubliceerd op: 18 februari 2014
Details

We vragen geluksdeskundige Leo Bormans naar de invloed van de aanwezigheid van een mobiele telefoon op het geluk in het dagelijks leven. De auteur van onder meer de internationale bestseller The World Book of Happiness: ‘We ontdekten dat zelfs de fysieke aanwezigheid van een mobiele telefoon tijdens een gesprek het gesprek minder leuk maakt, want het kan plotsklaps over zijn bij een belletje of bericht. Zet het toestel uit of leg het minstens uit het zicht.’

Dat brengt ons op de vraag waarom meer dan 90% van de volwassen de telefoon binnen armbereik houdt. ‘Dat komt omdat er dopamine vrijkomt als we een bericht krijgen. We vinden het fijn als iemand aan ons denkt. Het onvoorspelbare van een mobiele telefoon houdt ons aan de haak: zo is het gevoel dat we krijgen als er een bericht binnenkomt belangrijker dan het echte bericht. Terwijl we elkaar nog niet zo lang geleden postkaarten stuurden. Zo snel kan het gaan.’

Maakt een telefoon ons gelukkiger? ‘Elk onderzoek naar geluk valt samen te vatten met twee woorden: ‘andere mensen’. Dat is het tegenovergestelde van ‘mijn dingen’. Geluk zit in het delen van geluk. Een telefoon zorgt ervoor dat je sneller en vaker in contact staat met andere mensen. Om hen te verrassen, te troosten, te laten delen in je leven. Leuk. Maar dat belet ons vaak ook net om gelukkig te zijn met de mensen en de plek waar we op dat ogenblik lijfelijk zijn. Daarom zie je soms stellen naast elkaar zitten terwijl ze aan het bellen zijn. Ze vergeten hoe leuk het échte contact kan zijn.’

De telefoon zou ons toch meer met elkaar verbinden? ‘Ja. Maar vaak verschuilen mensen zich ook achter hun toestel en doen ze ‘alsof’ ze bellen. Om vooral maar geen echt contact te moeten leggen. Alles waar we afhankelijk van zijn maakt ons uiteindelijk minder gelukkig. Daarom is mijn advies om de telefoon zo nu en dan uit te zetten, zodat je oog houdt voor de mensen om je heen.’

Leo praktiseert wat hij zegt; voor dit interview werd een tijdstip afgesproken waarop hij zijn telefoon aanzette: ‘Zoals met alle leuke dingen, moet je af en toe een beetje opletten. Rust en stilte zijn even belangrijk. Daar wordt jij niet alleen gelukkiger van, maar ook de mensen om je heen.’

Afbeeldingen
Download PDF